區塊鏈技術 專利主要佈局市場

從貝殼到貨幣再到數位貨幣, 區塊鏈技術 將顛覆人們的生活

一萬多年前,人類開始學習用貝殼作為交換物資的代價,後發展成貨幣,再隨著網路發展,數位貨幣的流通逐漸取代了傳統貨幣,現今人們的支付方式有了空前的巨大變化。比特幣(BitCoin)、以太(Ethereum)、萊特幣(LiteCoin)等加密電子貨幣的橫空出世,加劇了整個金融體系正視,並開始思考轉型。然而加密電子貨幣之所以能不受傳統金融體系影響的情況下發展至今,背後都有個重要的技術支撐─ 區塊鏈(Block Chain)。

 

區塊鏈是什麼?如何檢索相關專利?

《區塊鏈革命》¹一書曾提及,區塊鏈是一公共資料庫,記錄所有交易資訊並能有效防止竄改、是一分散式系統,不存儲放置在特定伺服器或節點上,分散於網路上無數個節點,每個節點僅保留部分資訊、是一種共識協定,共同遵循一個機制進行。作為加密貨幣背後的底層技術,舉凡身分驗證、醫療紀錄保存、市場預測、資產交易等都逐漸有區塊鏈的應用。欲觀察全球區塊鏈技術相關專利申請的情況,筆者建議應參考區塊鏈(block chain)、分布式分類帳(distributed ledger)、智慧合約(Smart Contract)的定義拓展您的檢索條件,而非僅限定使用Blockchain一詞的專利(本文檢索式分享於文末,DI的使用者可自行再利用²)

 

由於區塊鏈存在的形式特殊,並非所有的區塊鏈技術都會選擇以專利形式保護。然而那些選擇以專利技術保護的區塊鏈技術卻更令人感興趣,在考量技術可能會被公開,且專利申請費用昂貴的情況下,為何這些區塊鏈相關技術仍選擇以專利形式進行保護呢?

 

區塊鏈技術 專利主要布局者多半來自於資訊科技及金融產業

透過 Derwent Innovation 進行檢索,全球約有631個專利家族(1853篇專利),其中有約75%的專利家族(465個專利家族)有獲得專利核准³。 主要布局區塊鏈的專利申請人如下表:

by Derwent Innovation

 

您可觀察到每間企業擁有的區塊鏈相關專利的數量均不超過100件,而知名區塊鏈技術公司Medici 也列在全球前十大區塊鏈專利申請人行列。除幾間專注發展區塊鏈技術的企業外,其他主要專利申請人多半來自於資訊科技及金融(及金融科技)產業。而專利數量最多的是美國一間專門提供資訊安全解決方案企業,其專利多半在討論資訊傳輸的安全性,並有數篇高被引用的專利。

US20060177061A1
專利申請人
SECURITY FIRST CORP

DWPI 重點摘要
新穎性: The sliver of data respectively containing random distribution of respective subset of data set is generated at a location. The sliver of data is communicated over communication path separately from generation location to receiving location. The data set is restored from subset of sliver of data at receiving location.
用在哪裡: For secured communication of data set in electronic mail (e-mail) system, redundant array of independent disk (RAID) system, video broadcasting system and database systems.
改進之處: The possibility of compromising data is greatly reduced.

請求項第一項
1. A method for securing communication of a data set from a first location to a second location, the method comprising:
generating at the first location at least two portions of data from the data set, wherein each of the at least two portions of data respectively contains a substantially random distribution of a respective subset of the data set;
communicating from the first location to the second location the at least two portions of data over at least one communications path, wherein the at least two portions of data are communicated separately from each other; and
restoring at the second location the data set from at least a subset of the at least two portions of data.

 

被引用次數
257次

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

區塊鏈技術 各國布局重點

欲了解區塊鏈技術的專利內容,我們透過ThemeScape專利地圖以文字探勘技術分析將其以圖像化顯示,如下圖。圖上每個點都代表一件專利,黑色字體表示聚集於此的專利正高頻率討論的技術主題,而白色山峰表高密度聚集,平原及海洋則表相對較低密度聚集透過將專利內容圖像化,相較逐篇閱讀專利,可更直覺掌握其中的關鍵訊息。筆者將區塊鏈專利布局的前五大市場用不同顏色標引出來及相關專利內容主要在討論的關鍵字和討論頻率。

 

 

在某些技術領域,則無論是哪一個市場都有明顯的布局。例如通訊系統、查詢庫(Query database)與雜湊值(Hash)等。

 

 

於美國申請的專利(青綠色點),在資料標籤(Data identifier)、電子信箱系統(e-mail system)及與能源相關的高效優化服務應用有明顯的山頭。

 

 

於中國申請的專利(紅色點),則主要在記憶體、區塊連結以及基於區塊鏈技術為基礎的應用上。

 

 

台灣也沒在區塊鏈布局的市場中缺席,有29件專利(家族)在此布局。數件專利集中在接收加密指令、翻譯的技術主題上。

 

 

區塊鏈技術 正在中國醞釀崛起之勢

如果觀察區塊鏈主要布局的市場(提出專利申請的國家),整體來看仍以美國為主要布局國家,然而在2016年已公開/公告專利資料卻顯示,在中國布局的區塊鏈技術專利已超越2015年已公開完全的專利申請數量。若維持這趨勢,2016年區塊鏈在中國的布局應有較大的成長。專利申請所費不貲,越多專利申請也反映出投資人(專利申請人)對於市場的重視,並可觀察其發展意圖。

 

 

優先權國家某種程度上可用來觀察專利的發源地(當然有時仍需視技術類型或布局考量等情況而定),如果觀察區塊鏈的優先權國家,雖然整體來說仍以美國為主,但中國自2015年僅23件專利主張優先權國家,一直到2016年(部分專利甚至未完全公開)的90件專利,與前一張年表的趨勢相似。發源自中國的區塊鏈技術近年正有一波相當明顯成長動能,有可能是一些(既有或新創)企業開始意識到區塊鏈的重要性開始投資,且欲透過專利保護想法避免後進者無償使用。

 

思考類似這種代碼、程式碼的技術為何要用專利保護?

從專利申請國家、專利優先權國家的專利年表發展趨勢可看出,區塊鏈技術的專利在各國均逐漸成長發展,除了目前布局最多專利的美國以外,在中國近年也有一波較強的崛起力道。當然,您可能會說在中國政府的補助政策下,專利逐年增長這趨勢似乎也不單是發生在區塊鏈技術,因此這樣的成長又能代表些什麼?然而若從金融科技的角度切入思考,中國市場絕對是全球發展最快的市場之一。而跟著電子貨幣崛起的區塊鏈技術在中國市場的快速崛起,欲了解區塊鏈技術的發展的您便更應關注這趨勢。

為何區塊鏈技術這麼熱門,專利數量卻不那麼多?由於區塊鏈本身的技術特性,許多區塊鏈技術的擁有者可能會透過Know-how及營業秘密的方式來保護,因此相較於一些ICT產業的專利數量,區塊鏈的專利數量明顯沒那麼多。然而,會提出專利申請定有其原因,透過DWPI的專利加值內容幫助您快速看完這些為數不算多的區塊鏈專利,到底想保護些什麼?為何這些技術擁有者願意揭露給公眾知悉?是因為與其終究會被其他人知道不如先保護下來嗎?還是這些區塊鏈技術著重於會在實際生活中看到的具體應用?不妨自行深入了解。

 

(全文完)

 

 

 

 

作者: 智權與品牌保護解決方案顧問 邱明峻 Henry

 

 

 

 

註1 《區塊鏈革命》 徐明星/劉勇/段新星/郭大治 著

註2 Derwent Innovation 區塊鏈檢索式

Q1

(ALLD=(blockchain or block ADJ chain) OR CTB=(blockchain or block ADJ chain)) AND ALLD=((hash near3 point*) or (link* near3 blocks) or (timestamp and transact*) or (Cryptography or cryptology) or ((record* near3 transact*) same (across* and (multiple or computers or devices or terminal*))) or e-cash or *currenc* or Bitcoin or Ethereum or Ripple or Litecoin or digital ADJ token);

Q2

(ALLD=((distribut* ADJ ledger*) or ((distribut* near3 data*) and ((store* or accross*) near5 multiple))) OR CTB=((distribut* ADJ ledger*) or ((distribut* near3 data*) and ((store* or accross*) near5 multiple)))) AND ALL=(decentral* or Consensus ADJ algorithm or blockchain or block ADJ chain or (comput* same (dispersed near5 network*) same (intercon* or connect*)) or (peer adj2 peer));

Q3

ALLD=((((smart ADJ contract*) and agreement) or (enforced near3 without near3 interaction) or (automated ADJ escrow)) or ((protocol* or Consensus ADJ algorithm) near5 (agreement and transaction))) OR CTB=((((smart ADJ contract*) and agreement) or (enforced near3 without near3 interaction) or (automated ADJ escrow)) or ((protocol* or Consensus ADJ algorithm) near5 (agreement and transaction)));

Q1 or Q2 or Q3

註3 專利家族中至少有一件專利家族成員核准