具創新力的大學 :串連創新的軌跡

日前,路透社與 科睿唯安 共同發表第二屆「路透社Top 75:2017年亞洲最 具創新力大學 」榜單,路透社編輯 David Ewalt 在 6 月 8 日主持一場網路直播研討會,將此榜單與亞太地區大學推動創新的實際成就串連起來。在會中,科睿唯安邀請日本東北大學的校務研究辦公室主任 米澤彰純 (Akiyoshi Yonezawa) 教授,以及韓國科學技術研究院 (KAIST) 的國際辦公室副院長 Jay H. Lee 教授,以客座專家的身分參與專題討論,說明亞太地區的大學如何創造並傳播知識、促進科學進步,進而推動全球經濟俾利社會。

 

亞洲地區的大學依然是推動創新的強大力量。在第二屆「路透社Top 75:2017年亞洲最具創新力大學」中,南韓的大學持續扮演亞洲龍頭的角色,但日本與中國的大學表現亦非常傑出。

榜單顯示,亞太地區的大學不斷破除困難,同時培植創新與創業,藉此推動發展並處理社會、企業所面臨的根本問題。路透社與科睿唯安根據分析數據列出致力於提高科學實力與發明新技術的教育機構。

日本東北大學 (Tohoku University) 校務研究辦公室 (Office of Institutional Research) 主任 米澤彰純 (Akiyoshi Yonezawa) 教授表示:「創新就是知識創造的實踐,能改變並大幅改善產品與商業流程。」

米澤教授與 韓國科學技術院 (KAIST) 國際辦公室的 Jay H. Lee 教授,接受路透社的邀請,以專家身分前來參加專題會,討論亞太地區的教育機構如何創造傳播知識、促進科學進步,進而推動全球經濟俾利社會。

路透社編輯 David Ewalt 於 6 月 8 日主持了一場網路直播研討會,將榜單與亞太地區大學推動創新的實際成就串連起來。

 

今年依舊由 KAIST 稱霸榜單龍頭,該機構的 Lee 教授表示:「創新會以三種不同的形式發生。第一種是具突破性的重大發現,與舊有知識截然不同;此一發現能帶來前所未有的機會。第二種表現在基礎建設上,例如網路發明、無線通訊,以及基因定序。第三種則是顧客需求。今時今日,從氣候變遷到貧窮等問題中,人類面臨著各式各樣的挑戰。我們要留意這些問題,找出改變的機會。」

 

產學合作有其必要

想要找出創新有成效的新方法,首先要定義何謂創新。

Lee 教授指出:「創新表示新的構想、新的設備、新的方法。在業界,創新必須要能創造價值,提升效能與創意。在學界,我們要提供創新所需的元素與工具。雲端運算與無線通訊,造就智慧機械的誕生,許多人相信智慧機械能改變整個世界。」

工業 4.0 的全球潮流 (包括運用大數據、自動化與虛實整合系統、物聯網、雲端運算等),既仰賴創新,也能開啟創新的大門。

從地區大學與企業之間日益緊密的合作中,可以明顯看出這項趨勢。亞洲最具創新力的多間大學仍然著重於自己的基礎研究,但也在努力推動並參與衍生新創公司(Spin-off)與新創公司(startup),顛覆著既有的商業流程。

日本東北大學的米澤教授表示:「大學裡的創新是一種團隊合作。研究人員將時間貢獻於創造知識,學校裡的其他人員則負責保護,並將創造出來的知識轉換成社會價值,同時與業界人士連結;另一方面,業界人士也願意與學校的人保持良好的關係。打造出這樣的創新樞紐,是大學成功的關鍵。」

Lee 教授表示:「他們 [企業與大學] 彼此看重,而良好的產學合作關係至關重要。現在,就全國經濟、解決問題等各種面向而言,創新是一切的關鍵。學界一向有非常多的構想與新的看法,但我們無法單靠這些永遠走下去。業界正是讓我們實現構想的地方。」

 

人為因素 培植創業家與合作關係

學術界與業界之間的創新,最主要的差異在於執行面。

Lee 教授指出:「企業環境不容許你花大把時間,毫無目的從事長期基礎研究,企業有產品要推出,有計畫階段要達成,可沒有耐心慢慢等。要讓業界理解這些創新的要素和新發現,否則缺少這些就萬事休矣。」

米澤教授則指出,合作關係是瞭解先天差異的關鍵。

他補充:「長期夥伴關係非常重要,不斷進行長期交流是很重要的一件事。」

但說易行難,對公司而言,創新也伴隨著風險。公司規模越大,創新的規模越大,風險也就越高。

Lee 教授表示:「創新與承擔風險本就是一體兩面。從企業的觀點來看,大公司的創新是相當困難的,因為他們必須顧及投資人與現有產品,無法像小公司那樣承擔風險。」

在南韓,財團 (大型企業集團) 掌控全國五分之一的經濟,國家已經開始注意到,培植具創新力的新創公司有其重要性,而這一點影響了南韓大學的創新方式。

Lee 教授指出:「政府看見了對小型公司的需求……我們編製案例講義,教學生如何成立新創公司,我們在這個方面做的非常積極。」

KAIST 進一步在美國加州聖荷西設立聯絡辦公室,支援創業的畢業生、學生以及教職員。KAIST 矽谷創新平台 (SVIP) 針對新興科技領域,收集資訊與分析趨勢,以創業家精神及技術轉換為主題開班授課,並提供實際投身企業、研究與政府組織的機會。除此之外,還協助韓國的新創公司打進北美市場。

KAIST 推出為創業家授課的主修專業課程。Lee 教授表示:「這算是一種跨學科的主修課。換句話說,就是從不同領域擷取課程,結合成創業家課程。這麼做有其必要,你得提供一個能夠喚醒他們 (創業家) 的環境。但在我看來這群人是非常特別的……我不建議讓所有人都成為創業家。」

這些活動都是培植創新的其中一項環節。

米澤教授強調,這種在地的努力會成為強大的創新動力:「大學擁有的優勢就是這種直接連接 [企業與研究] 的能力。」

在日本,私人企業主導創業家精神的培育。

米澤教授指出:「在某些先進國家,是企業先進行全球化,然後才與大學合作。這種全球合作關係蔚為風潮,有助於改變整個國家的既定模式。」

米澤教授表示:「在日本的產業結構下,我們也要鼓勵學生擁有創業家思維,日本的企業界與政府鼓勵大學引進研究所課程,教導學生如何創業。但大多數人,尤其是研究所學生,會先努力取得學歷,然後才找工作,要說服他們 [成為創業家],並不是件容易的事。而我們正在試著培育一群創新的先鋒。」

 

中國因素

南韓的大學在 2017 年前 5 名最具創新力的大學中佔了 4 名,並在前 20 名中佔了 8 名,但中國依然是榜單上佔最多名額的國家,香港及中國大陸的機構加起來總共有 25 間。去年,中國在路透社的榜單上佔了22名,比所有亞太地區的國家都多。有些中國大學 (例如 香港大學華中科技大學北京化工大學) 的榜單排名一舉向上攀升。

Lee 教授表示:「很多中國人思想開放。反映出泱泱大國的氣度,有接觸過不同的文化的經驗,因此面對文化差異時也態度從容。他們積極進取,在投入後做出調適。他們的市場很大,所以如果有好的構想,可以為自己以及機構創造很高的價值。而且這是個還有許多發展空間的開發中市場。」

加強國家與國家之間的連結,是進一步提升創新的步驟之一。要達到這個目的,組織機構以及相關人員必須想辦法,克服歷史與政治上的差異。語言與文化也會形成障礙 – KAIST 正以提供英語課程及英語專區,並在國際夥伴之間推廣韓國的研究成果等方式,努力消弭障礙。

亞太地區有非常傑出的研究人員,但問題在於找出最佳的合作方式。

米澤教授表示:「我們在東北大學實行跨領域任用制度,例如每年聘僱不同領域的人士,前來與我們共事三個月。這種橫向的短期交流得到了優良成效,地區性合作能帶來新氣象。我們 [日本] 與東南亞地區的工程師密切合作,地區性的業界網絡能為大學灌注新能量,幫助大學想出創新點子。」

 

閉門造車無法實現創新,攜手合作才是出路

亞太地區的大學在尋找創新方法與工商界合作,以將研究與創新能力發揮到淋漓盡致。在此同時,亞太地區的經濟體規模龐大,尤其是南韓、日本、中國,在在展現出各式各樣的機會。

米澤教授指出:「亞太地區已經形成共識。日本、韓國、中國等國家,或多或少都有大型企業,這些企業現在都朝所謂的開放式創新邁進。這徹底改變了業界與大學之間的關係,對大部分的亞洲國家而言,都是一項有益、有趣的挑戰。」

 

(全文完)

 

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